Esposizione a nanotubi di carbonio e rischi per la salute

Nanotubi di carbonio (Wikipedia)

Nanotubi di carbonio (Wikipedia)

Gli aspetti tossicologici di materiali nanostrutturati rivestono attualmente grande interesse per il potenziale impiego degli stessi in numerosi settori tecnologici e per il conseguente rischio sempre maggiore che numerose persone vengano a contatto con essi. In particolare, una certa attenzione è stata focalizzata sui nanotubi di carbonio a parete multipla, che sempre più sono alla ribalta della cronaca per le applicazioni quali vettori di farmaci o nell’industria microelettronica. Se da un lato l’aspetto di tali strutture morfologicamente simili all’asbesto non fa promettere nulla di buono, le notizie finora riportate in letteratura sull’impatto di tali materiali sulla salute umana e sul parenchima polmonare in particolare sono ampiamente contrastanti. In un articolo di Castranova e altri, si mostra come l’aspirazione di nanotubi di carbonio induce nel ratto infiammazione polmonare e danno all’epitelio bronchiale in maniera proporzionale al tempo di esposizione e alla dose somministrata. Sorprendente è la velocità con cui i nanotubi riescono a indurre lesioni istopatologicamente dimostrabili (visibili infatti già dopo pochi giorni) e la capacità degli stessi di giungere a contatto con la pleura. Sebbene ribadiamo in questa sede che molti e discordanti sono i dati ottenuti in proposito dai vari gruppi di ricerca, i risultati di Castranova non possono che invitare a una grande prudenza circa l’impiego su larga scala di questi nanomateriali.
D.W. Porter, H.F. Hubbs, R.R. Mercer, N. Wu, M.G. Wolfarth, K. Sriram, S. Leonard, L. Battelli, D. Schwegler-Berry, S. Friend, M. Andrew, B.T. Chen, S. Tsuruoka, M. Endo, V. Castranova,Mouse pulmonary dose- and time course-responses induced by exposure to multi-walled carbon nanotubes, Toxicology 269 (2-3): 136-147 (2010)

di D. Merli

 

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