Il significato della poliploidia nelle cellule umane

Chromosomen - 3D RenderCome ben noto, la maggior parte delle cellule di mammifero possiede due coppie di cromosomi, ma alcune cellule (fra cui le cellule costituenti il parenchima epatico e il muscolo cardiaco) possiedono dei cromosomi aggiuntivi: tale condizione è nota come poliploidia. A tutt’oggi, il vantaggio di tale condizione per i mammiferi non è noto; ciononostante, i ricercatori sono già alla caccia di metodi per sfruttare tale peculiarità cellulare a vantaggio della salute umana. Infatti, se da un lato la poliploidia può giovare alle cellule semplicemente rendendole di dimensioni maggiori, in altri casi, per esempio nel fegato, sembra che la poliploidia offra vantaggi aggiuntivi favorendo la rigenerazione cellulare e inducendo al contempo una maggiore diversità fra le cellule generate. Anche se il mistero rimane tutto da chiarire, tali peculiarità potrebbero secondo i ricercatori suggerire alcune importanti strategie terapeutiche, particolarmente nel campo oncologico.
M. Leslie; Science 343(6172): 725-727 (2014)

di D. Merli

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