Test rapido per la TBC

(Wikipedia)

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La tubercolosi (TBC) è una malattia infettiva che a livello globale causa circa 1,5 milioni di decessi all’anno, per lo più nei Paesi in via di sviluppo, ma sempre più spesso anche nei Paesi più ricchi. Inoltre, la grande prevalenza dei ceppi farmacoresistenti esercita un’enorme pressione sul personale sanitario, cui viene richiesta una diagnosi veloce e la prescrizione di cure mirate ai singoli pazienti. Gli scienziati impegnati nel progetto PATHSEEK, finanziato dall’UE, si propongono di studiare una valida soluzione a questo riguardo. La loro proposta richiede il sequenziamento di tutto il genoma del patogeno presente nel singolo paziente. Questo metodo permette al personale medico di individuare mutazioni della TBC resistenti ai farmaci e quindi di offrire cure personalizzate più efficaci. Un importante ostacolo, tuttavia, è il fatto che il sequenziamento del genoma può richiedere settimane. Quello che gli scienziati di PATHSEEK hanno fatto è cercare un modo di velocizzare drasticamente questo processo, usando campioni di muco e sonde fatte di RNA, fabbricate per legarsi al DNA della TBC. Il progetto ha sviluppato inoltre un software bioinformatico facile da usare per compiere una diagnosi veloce. Usando questo software, possono essere analizzati i dati sequenziati per rilevare una resistenza ai farmaci, il che aiuta a somministrare cure adeguate.Il sequenziamento rapido renderà possibile identificare soggetti altamente infettivi, aiutando in questo modo il personale sanitario a controllare e prevenire i futuri focolai della malattia. L’equipe spera di migliorare ulteriormente la tecnica e di renderla meno costosa, perché possa trovare ampio uso anche nei Paesi in via di sviluppo. Il progetto PATHSEEK è un’attività collaborativa coordinata dal University College di Londra insieme ad altri tre partner: Oxford Gene Technology nel Regno Unito, CLC bio in Danimarca e Erasmus Medical Centre nei Paesi Bassi. Il progetto ha ricevuto un totale di 5,9 milioni di euro di finanziamenti dall’UE.
www.ucl.ac.uk/pathseek/project

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