Un nuovo vaccine contro la malaria: profilo di sicurezza ed efficacia

Childhood ImmunizationsLo sviluppo di un vaccino antimalarico rappresenta un presidio altamente desiderabile, vista l’alta incidenza della malattia nei Paesi a reddito più basso, l’endemicità della parassitosi e il costo elevato dei farmaci usati per curare la patologia in esame. Recentemente, un preparato mostratosi promettente in tutti gli screening preliminari di tossicità ed efficacia, è stato testato sul campo per valutarne le proprietà immunomodulanti su un campione ampio di popolazione. Si tratta del prodotto iniettabile RTS,S/AS01 della GlaxoSmithKline, un vaccino adiuvato ingegnerizzato in formulazione liposomiale. Durante il test, sono stati trattati più di 6500 bambini residenti in regioni Africane con un’alta incidenza di malaria. I risultati, sebbene lungi dall’essere ideali, sono stati molto promettenti, poiché nei bambini più grandi si è osservata una riduzione degli attacchi di malaria fino al 40% circa. I pazienti sono stati osservati dalla somministrazione della terza dose fino ai 18 mesi successivi, e si è notata nel tempo una progressiva riduzione del titolo anticorpale e quindi dell’immunità. Purtroppo sembra che l’efficacia sia minore nei bambini più piccoli e il tasso di prevenzione di forme gravi di malaria richiedenti ospedalizzazione non appare all’altezza delle aspettative. Alcuni casi di meningite nei soggetti vaccinati, molto rari per altro, rendono necessari ulteriori studi per valutare un nesso causale fra il trattamento preventivo e lo sviluppo della malattia.
The RTS,S Clinical Trials Partnership, directed by S. Krishna. Efficacy and Safety of the RTS,S/AS01 Malaria Vaccine during 18 Months after Vaccination: A Phase 3 Randomized, Controlled Trial in Children and Young Infants at 11 African Sites. PLOS medicine, 11(7) e1001685 (2014)

di D. Merli

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